octobre 24, 2020
Quelle Peugeot 406 coupé choisir ?

Quelle Peugeot 406 coupé choisir ?

Quelle Peugeot 406 coupé choisir ?

En tant que spécialiste de la 406 Coupé, on nous pose souvent la question, Quelle Peugeot 406 Coupé choisir ? : Disons le tout de suite, la Peugeot 406 coupé que l’on préfère est la 406 Coupé 3.0 V6 210 ch.

Un chant du cygne suave. Le Coupé 406 incarnait les valeurs qui avaient permis à un mariage franco-italien de survivre et de prospérer pendant une génération. Malheureusement, cela ne devait pas durer.

À un moment indéterminé des années 1990, un événement sismique s’est produit au sein d’Automobiles Peugeot. Un profond changement culturel qui a vu un abandon progressif non seulement des principes d’ingénierie très réputés de la marque, mais aussi de sa réputation de style digne. Leur association de longue date avec la carrozzeria Pininfarina s’effiloche. Le président du PSA, Jacques Calvet, que l’on croyait irrité par l’attention dont bénéficiaient les studios de Patrick le Quément à Billancourt, a insisté auprès du chef du Centre de Style Peugeot, Gérard Welter, pour qu’il y ait plus d’excitation visuelle ; une démarche qui a vu Welter débaucher l’étoile montante Murat Günak de Mercedes-Benz en 1994.

En octobre 1996, Peter Robinson, journaliste automobile chevronné, a observé : « Les subtilités des politiques impliquées dans la conception des Peugeot sont comprises par peu de gens de l’extérieur. Il n’y a pas non plus beaucoup d’initiés. Ce fut un champ de mines d’intrigues mené par [Jacques] Calvet, un homme qui a la réputation d’exiger l’innovation et la créativité, mais qui, au moment de prendre une décision, choisit le conservatisme ». Robinson a salué la nomination de Günak comme un relâchement du carcan du conservatisme, mais comme toutes les réinventions en matière de bébés et d’eau de bain, elle finira par avoir des conséquences imprévues.

La Peugeot 406 dans sa version révisée de la série 2. (Re)style par Pininfarina. Image : autophotosite via buycarnow
La perte d’influence de Pininfarina s’est faite progressivement. Le 405 de 1987 a été le dernier programme modèle complet dont la correzzeria italienne a été chargée. Mais si son successeur de 1996 était un travail interne, l’équipe de stylistes de Welter a canalisé ses anciens mentors vers un tee, car, comme le disent les imitateurs, le 406 était la parfaite Pininfarina. En guise de compensation peut-être, le coupé 406 a été offert aux Italiens, qui voyant leur influence diminuer, ont fait un kilomètre de plus pour leurs clients de longue date et ont produit un chef-d’œuvre.

En fait, le travail de Pininfarina était si bon que la plupart des commentateurs ont refusé de croire que quelque chose d’aussi beau aurait pu être créé expressément pour la modeste Peugeot, laissant entendre qu’il s’agissait d’une proposition de Ferrari rejetée. Cette proposition a été rejetée par Paolo Pininfarina, qui a déclaré à Autocar : « Si vous regardez la 504 coupé ou cabriolet, vous verrez cette ligne d’épaule. Il y a beaucoup de bonnes identités de design Peugeot dans la 406. Je la considérerais au niveau d’une Fiat Spider 124. Presque intemporelle ». D’autres suggestions ont été rejetées pour le coupé Fiat de 1994 qui a perdu le thème du Centro Stile de Chris Bangle. Mais est-ce vraiment important que le résultat soit aussi harmonieux ?

Une des premières propositions de style de Pininfarina pour le coupé 406. Image : Carstyling.ru
Une des premières propositions de style de Pininfarina pour le coupé 406. Image : Carstyling.ru

Il semble que le Coupé ne faisait pas partie du programme 406, les premiers modèles de style ayant été créés en 1992 – la maquette finale étant finalisée l’année suivante. L’équipe de stylistes de Lorenzo Ramaciotti a renoncé à l’idéal de la berline germanique pour se tourner vers quelque chose de plus sensuel, ce qui est tout à leur honneur. De son nez bas et de ses phares affleurants et élancés à la pointe d’un pilier C, le coupé était le petit bijou de Sochaux.

406 Coupé weilinet
406 Coupé weilinet

Pininfarina n’était pas seulement responsable du style, mais de tous les aspects de son développement, de la preuve et de l’ingénierie de production, en plus de la construction et de l’assemblage. Bien qu’il partage avec la berline 406 la surface de plancher, la structure de la crash, certains composants mécaniques et l’architecture du tableau de bord, le coupé était également principalement conçu sur mesure. La construction et la peinture ont eu lieu dans l’usine de Pininfarina à Grugliasco, l’assemblage final ayant eu lieu dans les installations de San Giorgio Canavese. Lancé en 2,0 litres (135 ch) ou 3,0 litres (194 ch) au salon de l’automobile de Paris de 1996, les premières livraisons ayant eu lieu au début de 1997, le coupé 406 a fait sensation, remportant plusieurs prix de design et gagnant le cœur de journalistes automobiles blasés.

Sièges Recaro pour la 406 Coupé
Sièges Recaro pour la 406 Coupé

À l’intérieur, quatre sièges baquets étaient fournis par Recaro et, avec un empattement identique à celui du salon, il y avait de la place pour deux personnes dans le compartiment arrière généreusement aménagé. Plusieurs touches personnalisées soulignaient le statut de la voiture, comme le fait que le levier de vitesse manuel était tourné à partir d’une pièce d’aluminium solide. En lui décernant cinq étoiles en mai 1997, Autocar a été sans équivoque, qualifiant la version V6 de « chef-d’œuvre de style et d’emballage – un futur classique », concluant son rapport d’essai routier en disant que « le magnifique coupé 406 est imbattable, et de loin ».

Face à un coupé BMW 328i contemporain et à une Mercedes CLK 320, les magazines automobiles ont décerné les honneurs à la 406 en juillet 1997 en louant son look, ses performances, sa qualité de construction, sa tenue de route, sa direction et son confort de conduite, en déclarant : « des trois, la Peugeot est celle qui offre la plus grande récompense pour le moindre effort ».

Faisant valoir que la Peugeot était supérieure à ses rivales allemandes tant vantées dans la plupart des domaines clés, à l’exception de la valeur snob, Car a déclaré aux lecteurs : « Cela ravive les anciennes valeurs Peugeot de belles voitures, conçues par Pininfarina et solidement construites avant que les choses ne deviennent minables.

Le choix entre les différents modèles de 406 coupé

Les modifications ont été relativement peu nombreuses. Vers 2001, un moteur à essence de 2,2 litres (160 ch) et un moteur diesel HDi de 2,2 litres (136 ch) ont été mis à disposition pour compléter un modèle V6 de 3 litres amélioré. Hormis quelques modifications mineures de l’équipement, la voiture est restée largement intacte jusqu’en 2003, date à laquelle la production a été arrêtée.

Selon les archives de Pininfarina, 107 633 coupés ont été fabriqués.

Pininfarina a reçu un dernier coup de dés avec une série révisée deux 406 berline / break qui a débuté en 1999. Mais dans le studio de design de Peugeot, le style sur mesure en vigueur était déjà remplacé par une esthétique visuelle aussi peu artistique que jetable. Trois ans après l’arrêt de la 406, le coupé 407 a cassé sa couverture et pour les personnes légèrement traumatisées par l’exécution de sa berline, des sédatifs seront désormais nécessaires. À ce moment-là, il était clair que Peugeot avait abandonné plus d’une décennie de style progressif sur l’autel de l’éphémère.

Il a fallu au Lion une décennie supplémentaire pour récupérer les choses, mais franchement, il lui reste encore du chemin à parcourir avant que le mot « beauté » ne puisse à nouveau préfacer la plaque signalétique de Peugeot.

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